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Reportages : "Au Cœur des remontées mécaniques"



Liste des remontées mécaniques NCAML


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NCAML

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Nationalité : Portugaise
Informations :

La Nova Companhia dos Ascensores Mecânicos de Lisboa (NCAML) est une ancienne compagnie lisboète fondée par Raoul Mesnier du Ponsard pour la construction et l'exploitation de funiculaires et d'ascenseurs mécaniques au Portugal, en particulier à Lisbonne.

Raoul Mesnier du Ponsard (1849 - 1914) est né à Porto de parents français. Il est diplômé de l'Université de Coimbra en mathématiques et en philosophie et, en France, en génie mécanique. Il se perfectionne dans l'hexagone mais également en Suisse et en Allemagne auprès de plusieurs ingénieurs et constructeurs de matériel ferroviaire et se spécialise dans la conception de plans inclinés et transporteurs funiculaires. La topographie de Lisbonne se prêtant parfaitement à la construction de tels modes de transport, il va créer en 1882, avec plusieurs associés, la Companhia dos Ascensores Mecânicos de Lisboa dans le but de « construire et exploiter des ascenseurs mécaniques, ou plans inclinés, mis en mouvement par traction mécanique ». La compagnie est transformée, deux ans plus tard, en société anonyme à responsabilité limitée et devient la Nova Companhia dos Ascensores Mecânicos de Lisboa (NCAML).

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Raoul Mesnier du Ponsard (Diaro Illustrado, 1901)


Le premier appareil à voir le jour est le funiculaire de Lavra, inauguré le 19 avril 1884. Il est réalisé sur les pentes de la colline de Sant’Ana, un des quartiers historiques les plus anciens de Lisbonne. L'appareil est construit selon un brevet Riggenbach - Mesnier avec rail crémaillère type Riggenbach destiné au freinage des véhicules et conduit souterrain central pour la circulation du câble.

« L'ascensor » ne passe pas inaperçu et suscite immédiatement l'intérêt : le jour de sa mise en service, l'appareil transporte gratuitement 3000 personnes en 16 heures de fonctionnement. Le funiculaire de Glória ouvrira quant à lui l'année d'après, celui de Bica en 1892 et l’ascenseur vertical de Santa Justa en 1902.



Avec l'arrivée du tramway électrique dans Lisbonne en 1901, on construit la centrale thermique de production électrique de Santos. La NCAML élabore en 1910 un projet de rénovation des appareils de Lavra, Glória et Bica abandonnant la vapeur au profit de l'électricité. Après s'être assurée que la centrale était à même d'alimenter les funiculaires, la compagnie signe en 1912, un contrat avec Carris et Lisbon Electric Tramway Ltd qui lui autorise l'électrification de ses appareils et l'utilisation de ladite centrale. La transformation avec électrification des funiculaires de Glória et Lavra à lieu entre 1914 et 1915.



Outre ces appareils, Raoul Mesnier du Ponsard participera également dans Lisbonne à la conception de plusieurs lignes de tramways à traction par câble conçus à l'image des cable-cars de San Francisco (Estrela – 1890 ; Graça – 1893 ; São Sebastião – 1899) et deux autres ascenseurs verticaux (Chiado – 1892 ; Biblioteca – 1897), tous aujourd'hui disparus. On lui doit également le train à crémaillère de Monte à Funchal, le funiculaire de Bom Jesus à Braga ou encore le premier funiculaire des Guindais à Porto, récemment reconstruit.

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Les tramways à traction par câble lisboètes de Graça (AFL) et d'Estrella (Ilustração Portugueza, 1909)


La NCAML est rachetée en 1926 par la Companhia dos Carrís de Ferro de Lisboa (Carris) qui gérait déjà les lignes de tram et de bus de Lisbonne. Cette dernière assure depuis cette date l'exploitation de ces « ascensores », désormais intégrés au réseau global de transports en commun.


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