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Auteur de ce reportage : cwcwcw
Section écrite le 01/04/2021 et mise à jour le 04/04/2021
(Mise en cache le 04/04/2021)

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Wachusett Mountain : Massachusetts
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>> Découvrez l’introduction à la station en cliquant sur le logo <<

Le télésiège Polar Express :

Le télésiège Polar Express, nommé d'après le titre d’un célèbre livre pour enfants, emmène les skieurs du front de neige au sommet du Wachusett. Il s’agit de la remontée mécanique principale du domaine skiable. Une grande variété de pistes est desservie, y compris la seule zone du domaine skiable classée comme noire.
Comme tous les télésièges de Wachusett le Polar Express est ouvert pour le ski nocturne. De plus l’appareil fonctionne également certains week-ends pendant la saison des couleurs d'automne avec une capacité de descente de 100 %.

Historiquement, la moitié basse du secteur était desservie par un téléski Hall depuis l'ouverture de Wachusett Mountain en 1962. Ce n'est qu'en 1983 que Wachusett Mountain s'est étendu jusqu'au sommet grâce à la construction d’un télésiège Doppelmayr de type TSF2 sur l’emplacement de l’appareil actuel. Ce télésiège, comme il avait été conçu pour, a été transformé en appareil trois places en 1987.
En 1994, ce premier télésiège d’accès au sommet a été remplacé par l'installation actuelle. A l’époque il s’agissait de la première remontée mécanique débrayable sur un domaine skiable du Massachusetts. Depuis la fermeture du domaine skiable de Brodie en 2002, le Polar Express détient également le record de la plus longue remontée mécanique en service dans le Massachusetts.

Techniquement, le Polar Express est un appareil construit par Doppelmayr de la gamme Uni. A noter que les gares, assez massives, ont été construites aux USA uniquement pendant quelques années. La gare aval, installée au centre du front de neige face au lodge de services, est la station motrice de l’installation. La ligne, dont la pente est constante, est longue de plus de 1,3 kilomètre et composée de quinze pylônes. La gare amont, station tension, est positionnée à 603 mètres d’altitude au sommet de Wachusett Mountain.

Depuis l’arrivée les skieurs ont accès à un grand nombre de pistes permettant de regagner le front de neige et de rejoindre les différentes remontées mécaniques du domaine skiable.

Localisation de l’appareil sur le plan des pistes :
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Les caractéristiques de l’installation :

* Caractéristiques administratives :
TSD - Télésiège à pinces débrayables : Polar Express
Exploitant : Wachusett Mountain Ski Area
Constructeur : Doppelmayr
Jour de mise en service : 1er septembre 1994
Année de construction : 1994

* Caractéristiques d’exploitation :
Saison d’exploitation : Hiver - Automne
Vitesse maximale : 4,84 m/s
Vitesse en gare : 1,2 m/s
Vitesse d’utilisation minimale : 2,29 m/s
Durée du parcours : 4 min 30 sec
Capacité : 4 Personnes
Débit : 2000 p/h

* Caractéristiques géométriques :
Altitude gare aval : 315 m
Altitude gare amont : 603 m
Dénivelé : 288 m
Longueur : 1313 m

* Caractéristiques techniques :
Type de gares : Uni
Gare motrice : Aval
Gare tension : Amont
Puissance du moteur principal : 500 HP
Type de tension : Hydraulique
Nombre de pylônes : 15
Nombre de véhicules : 81
Diamètre du câble : 35 mm
Sens de la ligne : Droite
Équipement d’aide à l’embarquement : Non
Garage : Non

Date des photos : 8 février 2021.

La gare aval :

La gare aval et le front de neige de Wachusett Mountain :
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Différentes vues de la gare aval :
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La file d’attente :
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Gros plan sur la gare motrice :
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L'aire de sortie ouverte pendant la saison estivale :
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L'accès à la zone de départ et les portiques RFID de contrôle des forfaits :
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La zone d’accès au départ :
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L’atelier d'entretien des véhicules avec son architecture particulière :
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Les portillons de cadencement :
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Le logo de Wachusett Mountain sur le pilier de la structure :
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Le départ :
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Les pylônes P1 et P2 en sortie de gare :
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La ligne :


* Caractéristiques de la ligne :
P1 :
14C / 14C
P2 : 8S / 8S
P3 : 6S / 6S
P4 : 4S / 4S
P5 : 4S / 4S
P6 : 4S/4C - 4S/4C
P7 : 8S / 8S
P8 : 4S/4C - 4S/4C
P9 : 6S / 6S
P10 : 6S / 6S
P11 : 6S / 6S
P12 : 8S / 8S
P13 : 6S / 6S
P14 : 6S / 6S
P15 : 8S / 8S

Pylône P3 :
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Pylône P4 :
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Pylône P5 :
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Pylône P6 :
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Pylône P7. Sur la droite, nous voyons le tracé de l'ancien téléski de type TKF2 :
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Pylône P8 :
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Pylône P9 :
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Pylône P10 :
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Pylône P11 :
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Pylône P12 :
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Pylône P13 :
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Pylône P14 :
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Pylône P15 :
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La gare amont :

La gare amont vue de face. Au second plan sur la gauche, le sommet de Wachusett Mountain :
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L’arrivée :
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La plateforme de débarquement :
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Différentes vues autour...
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… de la gare amont :
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Autres photos :

Gros plan sur un véhicule en gare :
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Différentes vues de la ligne...
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… depuis les pistes :
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Vidéo :

Beyond the Lodge
New England Ropeways
New England Ropeways (la nuit)

Sources :
Skilifts.org
New England Ski History

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Texte : Conrad Ward et Rodo_Af
Photos : Conrad Ward
Date de publication : Avril 2021

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Ce reportage est mis à disposition selon les termes de la Licence Creative Commons Attribution 4.0 International.



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