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 TSD3 du Crêt du Merle

La Clusaz (La Clusaz-Manigod)

Poma

T2 ES
Description rapide :
Le télésiège du Crêt du Merle, du haut de 40 ans d'exploitation, demeure toujours un appareil attrayant et essentiel au domaine. La rapidité et le confort sont au rendez-vous, tout comme les skieurs qui n'hésitent pas à braver la file d'attente pour prendre cet appareil vétuste et rarissime qui les attire toujours depuis les années 1970 ! Mais sa vieillesse justement commence à jouer en sa défaveur. Sa technologie est complètement révolue depuis plusieurs années et ce prototype demeure ironiquement le dernier appareil de ce type encore en service en France ! Il est prévu de le remplacer vers la fin de cette décennie, emportant avec lui les souvenirs de celui qui fut la vitrine du domaine skiable de la Clusaz pendant bien des années...

Mise en service en : 1974

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Photo

Auteur de ce reportage : GPS-74
Section écrite le 15/02/2009 et mise à jour le 09/02/2016
(Mise en cache le 25/02/2016)

Je vous présente un reportage sur le télésiège débrayable du Crêt du Merle à la Clusaz dans le massif des Aravis.


La Clusaz est une station de sport d’hiver située en Haute-Savoie. Avec les stations du Grand-Bornand, de Manigod et de Saint-Jean-de-Sixt, elle forme le massif des Aravis.

La commune se compose de trois grandes zones habitables :


  • le centre du village de la Clusaz : situé à l’entrée de la commune, il est le centre administratif de la commune.
  • la vallée des Confins : cette vallée suit la chaîne des Aravis, du massif de l’Aiguille à la Tête Pelouse (2537m).
  • les Aravis/Etale : cette vallée part du centre de la station et monte vers les cols des Aravis, de la Croix-Fry et de Merdassier.

L’équipement du domaine skiable démarra vers 1935 mais ce n’est qu’en 1955 avec la construction du téléphérique de Beauregard que la station prit de l’ampleur.

Actuellement, le domaine skiable s’étend de 1100m à 2600m et comporte une trentaine de remontées mécaniques pour 130 kilomètres de pistes réparties sur quatre secteurs : le massif de Beauregard, le massif de l’Etale, le massif de l’Aiguille et le massif de Balme.

N'hésitez pas à consulter avec ce reportage la description de la station de la Clusaz et le dossier complet réalisé par Guillaume sur "l’histoire du développement du tourisme, du ski et du domaine skiable de La Clusaz".


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Au sommaire :

  • L'équipement du village au Crêt du Merle, un axe important au sein du domaine
  • Le télésiège du Crêt du Merle : une historique richesse de technologie
  • La gare aval
  • La ligne
  • La gare amont
  • L'exploitation estivale
  • Clôture


L'équipement du village au Crêt du Merle, un axe important au sein du domaine

Le lancement du ski à La Clusaz débuta en 1933 lorsque le premier télétraineau entra en service. Partant du village, cet étrange appareil dont on était assis dans une sorte de luge remorquée par un câble montait sur le Crêt du Merle. Il fut bien vite remplacé par un second appareil du même type mais plus performant, qui montait jusqu'à la Ruade. En 1942, Gabriel Julliard installa un téléski dans le prolongement du télétraineau mais celui-ci ne fonctionna qu'en pointillé à cause d'un problème de conception. L'existence du télétraineau s’acheva prématurément lorsqu'en 1945 un accident coûta la vie à 5 personnes. Mais La Clusaz se montra très réactive pour masquer ce tragique accident, en construisant dès 1946 un grand téléski, entièrement métallique, qui remplaça d'emblée le télétraineau et le téléski de Julliard. Ce nouveau téléski "du Merle" fut réalisé par le constructeur Applevage, très connu pour ces nombreux téléphériques qu'il réalisa de 1936 à 1962.

En 1948, le Crêt du Loup fut également équipé d'un téléski similaire, également réalisé par Applevage, et qui permit de hisser les skieurs à plus de 1850 mètres d'altitude.

Mais il restait un problème et de taille : le départ du téléski du Merle se situait beaucoup plus haut que le front de neige et donc son accès était loin d'y être aisé ! Cela amena à construire dans un premier temps le téléski de la Ruade à proximité de celui du Merle mais partant de beaucoup plus bas pour se terminer à proximité de l'arrivée de l'ex-télétraineau.

Cette fois-ci, ce fut le constructeur Pomagalski qui obtint le chantier de ce téléski en 1953. Que ce soit pour le téléski du Crêt du Merle ou de la Ruade, les pylônes étaient en treillis puisque les tubulaires n'existaient pas encore à cette époque. Principalement utilisé pour accéder au Crêt du Merle, la Ruade permit également aux grands débutants de se familiariser avec un téléski pas encore trop difficile avant de s'élancer sur les appareils voisins du Merle ou du Bossonnet, ce dernier ayant été réalisé en 1962.

Les deux téléskis du Merle et de la Ruade furent ensuite remplacés en 1970 par deux téléskis, partant désormais tous les deux de la route des Aravis. Ce remplacement visait simplement à installer des téléskis moderne en lieu et place des téléskis d'origine devenus obsolètes de part leur technologie mise en œuvre. L'objectif n'était pas d'avoir du débit, car un projet visait à construire un téléporté très performant permettant de hisser les skieurs même en cas de faible enneigement. Ainsi, le nouveau téléski du Crêt du Merle n'aurait eu comme objectif que de seconder ce téléporté afin de résorber les files d'attente lorsque l'enneigement était suffisant sur le bas du massif.

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Le bas du massif de l'Aiguille, un espace de glisse très populaire à proximité du village.

Pendant ce temps, le massif continuait son développement dans sa partie supérieure avec notamment la construction des deux téléskis du Crêt du Loup en 1971 et du téléski de l’Aiguille en 1957. De même, en station, le télésiège de la Patinoire permit dès 1971 de rejoindre directement les téléskis du Crêt du Merle depuis le Champ Giguet, ce qui fut largement salué. Mais la combinaison de ces deux extensions fit souffler le téléski du Crêt du Merle, dont le débit ne permettait plus d'assurer correctement l'ascension des skieurs ! Mais cela était normal parce que le téléporté qui devait être réalisé en parallèle n'était toujours pas commencé en 1973...

Il aura fallu attendre 1974 pour que ce projet voit le jour, sous forme de télésiège débrayable triplace : une première pour Poma qui inaugura à La Clusaz un nouveau type d'appareil ! Ce mythique télésiège du Crêt du Merle, outre le fait qu'il permit d'enrayer temporairement les files d'attente au départ du Crêt du Merle, servait également de vitrine à la station du fait de la technicité mise en œuvre. Mais nous y reviendrons plus précisément dans la partie suivante. Il était parallèle au téléski du Crêt du Merle mais démarrait de plus bas, de l'autre côté de la route des Aravis.

Le télésiège du Crêt du Merle était d'ailleurs pourvu d'une gare intermédiaire permettant de récupérer les skieurs provenant du télésiège de la Patinoire, lorsque l'enneigement était déficitaire sur le secteur. Elle ne servait pas au débarquement, comme le témoigne cette photo qui nous montre que cette gare concernait uniquement le brin montant de l'installation :
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Le brin retour, que l'on aperçoit en haut à gauche, poursuivait normalement sa descente vers la gare aval. Mais la présence de cette gare intermédiaire nécessitait de laisser des véhicules libres en gare aval et entrainait des contraintes d'exploitation supplémentaires...

Cette gare devenant problématique, notamment au niveau du débit, fut démontée en 1999 alors qu'elle était devenue de plus en plus inutile avec l'amélioration progressive du secteur et la mise en place de l’enneigement artificiel jusqu'à la gare de départ.

En 1984, dans le cadre d'une grande rénovation du secteur du Crêt du Merle, la télécabine de la Patinoire vint remplacer le télésiège du même nom et les téléskis du Crêt du Merle et de la Ruade, complètement dépassés à cause de leur faible débit, furent démontés au profit des deux télésièges des Praz et de la Ruade, dépendants sur le plan architectural. En effet, leurs gares aval et pylônes étaient communs, ce qui permettait de gagner de la place au sol mais qui pour le coup, donnait une sérieuse claque au paysage.

Voici quelques photos du télésiège du Crêt du Merle, avec en parallèle ces deux télésièges de Praz et de la Ruade :
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A la suite du réaménagement du massif de l'Etale en 2007, la commune envisagea de reprendre le massif de l'Aiguille en trois phases : le Crêt du Loup (2012), le Bossonnet (2014) et enfin le Crêt du Merle (2017). La seconde phase programmée pour 2014 consistait à reprendre entièrement le secteur du Bossonnet en y renouvellement les téléskis existants, parmi les plus anciens du domaine, et en démontant les télésièges des Praz et de la Ruade pour éviter de leur faire passer la grande inspection des 30 ans...

Voici rapidement le détail des principaux travaux :

  • Construire un télémix (TSCD6-10) dont le départ se situe sur le front de neige du Bossonnet et l'arrivée au sommet du télésiège du P'tit Loup.
  • Construire un télésiège quadriplace fixe (TSF4) entre le front de neige du Bossonnet et l'arrivée intermédiaire du téléski afin de remonter les débutants coincés au pied du secteur en direction de la Patinoire.
  • Construire un téléski à enrouleurs (TKE1) sur le front de neige du Bossonnet pour remplacer le Baby Bossonnet dans sa tâche.
  • Démonter les téléskis du Bossonnet et du Baby Bossonnet ainsi que les télésièges des Praz et de la Ruade.
  • Démolir le bâtiment des pistes existant au pied du Bossonnet.
  • Créer un parking souterrain sous les gares des téléportés, incluant de nouvelles caisses et une consigne à skis...

Ce projet ayant été complètement réalisé, l'environnement autour du télésiège du Crêt du Merle s'est aéré avec la suppression des encombrants télésièges de Praz et de la Ruade.


Situation du télésiège sur le plan des pistes :

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Le télésiège du Crêt du Merle, outre le fait qu'il permet de rejoindre les différents appareils du Crêt du Loup, dessert trois pistes dont une de liaison. On a d'abord la piste du Merle qui descend sur le secteur du Crêt du Merle, le long de l'appareil dont il peut retourner au départ. La piste du Merle (variante) assure quant à elle la même fonction puisqu'elle rejoint la piste pré-citée au niveau de l'arrivée de l'ancien téléski du Bossonnet. Enfin, la piste de la Motte est une piste de liaison assez plate qui permet d'accéder au massif de Balme.



Le télésiège du Crêt du Merle : une historique richesse de technologie

Le télésiège du Crêt du Merle fut donc installé par Pomagalski durant l'été 1974. Mais cet appareil était bien atypique car il s'agissait du prototype de télésièges débrayable triplace de ce constructeur. Au-delà du simple fait d'être unique en son genre à cet époque, il présenta bien vite des nouveautés attrayante pour le domaine de La Clusaz :

  • C'est le premier triplace du domaine, suivant de très près les premiers triplaces fixes installés sur le sol français (1972-1973).
  • Il est débrayable, ce qui était rarissime et donc la clientèle était émerveillée en prenant cette installation dite "rapide".
  • Il possédait une gare intermédiaire uniquement sur le brin montant, fait également rarissime à l'époque.

Cet appareil servit donc de vitrine pour la station toute entière et le fait que ces gares soient soigneusement recouvertes de tavaillons lui permettait de s'intégrer à merveille au sein du village.

Mais venons-en plus précisément à cet appareil. La gare aval est retour tension, d'où la présence d'un immense contrepoids à l'arrière de la gare : cela était encore le type de tension prédominant sur les remontées mécaniques de cette époque. La poulie est située au-dessus d'une roue servant de contour car à l'époque les trainages à chaîne (puis à pneus) n'existaient pas. Au niveau du lanceur/ralentisseur, c'est l'accélération de la pesanteur qui permet d'accélérer ou ralentir les véhicules. La ligne était quant à elle classique, avec ses 15 pylônes tubulaires. Aujourd'hui, il y en a 16 mais plusieurs modifications ont eu lieu entre temps :

  • Le pylône 2bis a été ajouté lors de la construction du garage de la Ruade en 1984 afin de remonter la ligne du télésiège du Crêt du Merle pour effectuer le survol du bâtiment en toute sécurité.
  • Les pylônes 3, 3b et 4 ont été modifiés sans être supprimés lors du démontage de la gare intermédiaire.

La gare intermédiaire était comme les autres gares hormis qu'elle ne possédait qu'un lanceur et un ralentisseur.

La gare amont est quant à elle constituée d'un immense bâtiment incluant la motorisation de l'installation et un garage permettant de stocker les sièges puisque les pinces S d'époque craignaient le givrage et donc nécessitaient d'être rentrés tous les soirs (les télécabines quatre places d'époque sont dans le même cas comme en témoigne l'absence de véhicules la nuit sur leurs lignes). Les véhicules sont quant à eux des sièges Goutte d'eau adaptés aux téléportés débrayable. Ils sont donc plus résistants que les sièges Goutte d'eau classiques.

Il est intéressant de noter que cette installation ne ralentit jamais en dehors des freinages : en effet, le lanceur est conçu suivant l'accélération de la pesanteur, ce qui oblige à maintenir en permanence la vitesse de l'installation à celle fixée par le constructeur (ici 4m/s), sous peine de secouer fortement le siège lors de son embrayage sur le câble.

Actuellement le débit de cette installation est devenu suffisant, car depuis la mise en service du télémix du Bossonnet une partie des skieurs préfère se rendre directement à ce dernier. Néanmoins, la popularité du télésiège du Crêt du Merle ne fut pas si impactée : les files d'attentes continuent d'apparaître ponctuellement, alors même que le télémix tourne presque à vide, comme si les skieurs lui vouaient un culte sans faille !


Les caractéristiques actuelles du télésiège du Crêt du Merle :

Caractéristiques administratives :

  • Nom de l'appareil : le Crêt du Merle
  • Type d'appareil : télésiège débrayable
  • Secteur : Aiguille
  • Commune : La Clusaz
  • Exploitant : Société d'Aménagements Touristiques et d'Exploitation de La Clusaz (SATELC)
  • Saison d'exploitation : été et hiver
  • Constructeur : Pomagalski
  • Année de construction : 1974

Caractéristiques géométriques :

  • Altitude de la gare aval : 1065 m
  • Altitude de la gare amont : 1513 m
  • Longueur : 1535 m
  • Dénivelé : 448 m
  • Pente moyenne : 31%
  • Pente maximale : 77%

Caractéristiques techniques :

  • Emplacement de la station motrice : amont
  • Emplacement de la station de tension : aval
  • Type de tension : contrepoids
  • Garage des véhicules : amont
  • Aide à l'embarquement : non
  • Capacité des sièges : 3 personnes
  • Nombre de sièges : 110
  • Type de sièges : sièges "Goutte d'eau" débrayables
  • Type de pinces : pinces S positionnées "à l'envers"
  • Type d'embarquement : face à la ligne
  • Aide à l'embarquement : aucun

Caractéristiques de la ligne et d'exploitation :

  • Nombre de pylônes : 16
  • Nombre de virages : 0
  • Sens de montée : droite
  • Sens d'exploitation : montée (skieurs et piétons) / descente (piétons uniquement)
  • Vitesse en ligne : 4 m/s
  • Temps de montée : 6mn 27s
  • Débit : 1500 p/h



La gare aval

La gare aval est située juste au-dessus du centre du village de La Clusaz, à 1065 mètres d'altitude au bord de la route du Crêt du Merle. Elle se compose structure métallique recouverte d'un bardage en bois permettant l’intégration de la gare au village. C'est dans cette gare que se trouve le système de tension par contrepoids, situé à l'arrière de la gare.

La gare dans son environnement, avec l'arrivée de la piste qui permet d'y accéder :
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Vues rapprochées de la gare :
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Cette vue de la gare nous montre la sortie "piétons" du télésiège :
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La forte côte de sortie de gare :
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L'embarquement :
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Un siège dans le lanceur :
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En sortie de gare :
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Partie technique de la gare :

Le système de tension par contrepoids à l'arrière de la gare, ce dernier étant situé dans une fosse :
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La poulie est mobile dans le sens de la ligne pour effectuer la tension, et est guidée par un rail :
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Le contour, constitué d'une roue entrainé par un moteur indépendant et permettant de faire avancer les véhicules :
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Le lorry montée sur un rail et relié au contrepoids en arrière de la gare, on voit en vert le moteur de la roue du contour :
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Le lanceur donc la prise de vitesse des véhicules se fait par gravité :
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La prise entre pneus, au niveau de l'embrayage de la pince, est équipée de cardants :
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Le ralentisseur qui, comme le lanceur, ralentie les véhicules par gravité :
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Les cliquets permettent, lors de l'arrêt de l'installation alors qu'un siège est dans le ralentisseur, d'empêcher que ce dernier ne reparte en arrière. De même, la chaîne permet de forcer la remontée du siège lors d'un démarrage, et éventuellement si l'élan vient à manquer lors de la marche normale. Néanmoins, si le siège redescend au niveau du premier cliquet, il faut pousser manuellement le véhicule jusqu'à la chaîne, ce qui nécessite plusieurs personnes dans la gare.



La ligne

La ligne du télésiège est assez longue mais la montée se fait rapidement étant donné la technologie débrayable de l'appareil. Au départ, on commence par monter une pente très raide jusqu'au pylône 2 après lequel on survole la route des Aravis et le garage de la Ruade sur lequel trône le pylône 2bis. La ligne monte alors tranquillement en franchissant une suite de 3 pylônes assez rapprochée et qui correspond à l'emplacement de l'ancienne gare intermédiaire. On continue dès lors la montée de façon relativement linéaire où l'on notera juste l'on survole une ferme après le pylône 7. La ligne se rétablie enfin au pylône 13, avant dernier pylône, avant d'atteindre la gare amont au sommet du Crêt du Merle.

La ligne comporte 16 pylônes numérotés de 1 à 14. La numérotation ne suit pas un ordre logique à cause de la construction du garage de la Ruade et du démontage de la gare intermédiaire.

Dans l'ordre de la montée, cela donne :

  • P1 : 12C/12C
  • P2 : 8S/8S
  • P2bis : 4S/4S
  • P3 : 2C4S2C/2C4S2C
  • P3b : 4S/4S
  • P4 : 4S/4S
  • P5 : 6S/6S
  • P6 : 6S/6S
  • P7 : 6S/6S
  • P8 : 6S/6S
  • P9 : 8S/8S
  • P10 : 6S/6S
  • P11 : 6S/6S
  • P12 : 8S/8S
  • P13 : 12S/12S
  • P14 : 12S/12S


Vues sur la ligne :

Vue aérienne de la ligne avec l'emplacement des pylônes :
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L'intégralité de la ligne vue depuis le Salon des Dames, avec à sa droite l'arrivée de la télécabine de la Patinoire :
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Le début de la ligne en sortie de gare :
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Passage à proximité de la gare amont de la télécabine de la Patinoire :
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La ligne vue de la piste de la Ruade :
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Le milieu de la ligne :
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Le télésiège du Crêt du Merle, survolant une ancienne ferme :
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Sur les pentes surplombant le village de La Clusaz :
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En montant sur le Crête du Merle, avec au fond les hameaux des Riondes (à gauche) et des Riffroids (à droite) :
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La ligne avec le sommet de Beauregard en arrière-plan :
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La partie haute de la ligne :
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Sur la piste du Merle :
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La ligne près du restaurant "le Bercail" :
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La côte finale :
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Les deux derniers pylônes sur le plateau du Merle :
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Portée entre les pylônes 1 et 2, avec la plus forte pente de l'installation :
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Pylône 2, après lequel on survole la route des Aravis :
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Pylône 2bis sur le garage de la Ruade :
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Pylône 3 :
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Pylône 3b (partie modifiée lors du démontage de la gare intermédiaire) :
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Portée entre les pylônes 3b et 4 :
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Pylône 4 près de l'arrivée de la télécabine de la Patinoire :
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Pylône 5 :
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Portée entre les pylônes 5 et 6, avec la piste de la Ruade au-dessous :
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Pylône 6, on continue de monter doucement sur les alpages du Crêt du Merle :
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Pylône 7, survol d'une vieille ferme :
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Pylône 8 :
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Portée entre les pylônes 9 et 10, la pente reste constante :
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Pylône 9 :
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Pylône 10 :
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Pylône 11 avec la piste du Merle qui passe au-dessous :
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Portée entre les pylônes 11 et 12 :
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Pylône 12, on distingue le sommet du Crêt du Loup au fond :
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Pylône 13 équipé d'une manche à air :
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Portée entre les pylônes 13 et 14, sur le plateau du Merle :
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Pylône 14 :
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Les véhicules et pinces :
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La gare amont

La gare amont est située à 1513 mètres d'altitude, au sommet du Crêt du Merle et à proximité immédiate du départ du télésiège du P'tit Loup. Cette gare, particulièrement imposante, est constituée d'un bâtiment métallique recouvert d'un bardage en bois ce qui permet de l'intégrer plus facilement à l'architecture environnante.

Cette gare est la motrice (fixe) de l'installation. On y trouve donc la chaîne cinématique composé du moteur électrique et du réducteur, ainsi que le moteur thermique et le dispositif de freinage. Les véhicules devant être rentrés tous les soirs, cette gare comporte également un garage permettant de les stocker. A noter qu'en cas de problème sur un véhicule, les opérateurs peuvent l'évacuer dans le garage sans arrêter l'installation, ce qui est plus pratique que les installations récente mais qui nécessité une bonne maniabilité de l'aiguillage par le conducteur pour éviter de faire dérailler le siège.

Vue d'ensemble du secteur du Crêt du Loup :
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La gare vue en arrivant de la piste du P'tit Loup :
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Vues rapprochées de la gare :
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La gare vue du télésiège des Praz démonté en 2014 :
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L'arrivée en gare :
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L'exploitation estivale

En été, le télésiège du Crêt du Merle est exploité tout comme celui du Crêt du Loup. Il permet aux randonneurs, vététistes et parapentistes de monter jusqu'au Crêt du Merle avant de rejoindre le sommet du Crêt du Loup.

Un parapentiste se présentant au départ de l'installation :
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Le début de la ligne. On constate qu'un VTT est accroché à l'arrière d'un siège, tandis que son propriétaire suit sur le siège suivant :
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La ligne avec le double télésiège de Praz/Ruade juste derrière :
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Clôture

Le télésiège du Crêt du Merle, du haut de 40 ans d'exploitation, demeure toujours un appareil attrayant et essentiel au domaine. La rapidité et le confort sont au rendez-vous, tout comme les skieurs qui n'hésitent pas à braver la file d'attente pour prendre cet appareil vétuste et rarissime qui les attire toujours depuis les années 1970 !

Mais sa vieillesse justement commence à jouer en sa défaveur. Sa technologie est complètement révolue depuis plusieurs années et ce prototype demeure ironiquement le dernier appareil de ce type encore en service en France ! Il est prévu de le remplacer vers la fin de cette décennie, emportant avec lui les souvenirs de celui qui fut la vitrine du domaine skiable de la Clusaz pendant bien des années...



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